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冰岛亿万富豪:国家破产失去数十亿美元财富

3个月前 1 商界动态

摘要:确实如他所说,全球金融危机席卷冰岛,把这个国家推向了破产的边缘,索尔的世界也跟着迅速土崩瓦解。他不但失去了数十亿美元的财富,还成为了在金融危机之前肆无忌惮地攫取财富的代表。

冰岛的第一位亿万富豪索尔•比约哥弗森(Thor Bjorgolfsson)近日出版了自传《亿万美元的失而复得》(Billions to Bust – and Back)。周二,他将在伦敦为该书的出版举办一场庆祝活动。这本书以第一人称讲述了他创造、失去又重建自己财富的历程。“2007年3月,在我的四十岁生日时,我站上了世界之巅,全世界只有250个人比我更富有。”索尔在序言中回忆道(在那一年的福布斯全球亿万富豪榜单中,他实际排在第249位)。“但是一场变动的到来让飞上云端的感觉戛然而止,我被从世界之巅踢了下来,失去了99%的财富。”

确实如他所说,全球金融危机席卷冰岛,把这个国家推向了破产的边缘,索尔的世界也跟着迅速土崩瓦解。他不但失去了数十亿美元的财富,还成为了在金融危机之前肆无忌惮地攫取财富的代表。他个人也被指责为导致冰岛金融危机的主要罪魁祸首之一。据索尔回忆,他在雷克雅未克(Reykjavik)的居所被泼满油漆;他和总理的生卒年月被喷涂在房子的外墙。他的个人净资产直线下跌。在2008年,他和他的控股公司总计负债100亿美元,其中将近10亿美元由他个人担保。

书中最令人意想不到的部分是他声称自己再一次成为亿万富豪。这主要归功于他在基因药物制造商阿特维斯(Actavis)持有的近2%的股份,这家公司目前的市值是700亿美元。他说自己持有的股份来自2012年一笔总价为59亿美元的三方交易,其它两家参与者是德意志银行(Deutsche Bank)(在2007年,德意志银行帮助他以80亿美元的高负债杠杆,并购收购了阿特维斯,在后来的出售中,德意志银行只接受现金)和华生制药(Watson Pharmaceuticals)。华生制药收购了这家冰岛的基因公司,并最终沿用了它的名字。据索尔称,他持有的价值第二高的股权是波兰电信公司Play。“和上一次不同,这次既没有大张旗鼓地炫耀,也没有在杂志封面的亮相,”他在书中写道。(截至本文发稿日,福布斯并不能独立地验证他的财富金额。阿特维斯称公司不能证实他所持有的股份,但是索尔称他将在近日提供相关文件。)

福布斯的读者可能很熟悉索尔传奇故事的第一章,因为在2005年初,我们的杂志在美国媒体中率先为他撰写了人物报道,并让他作为冰岛的第一位亿万富豪登上了封面。文章作者在严冬中前往冰岛,回来后记述了他传奇的家庭故事,以及他在俄罗斯的冒险(在他的自传中,也有一章记录那段时光,标题为“在俄罗斯的资本主义冒险”)。

索尔和英国记者安德鲁•凯夫(Andrew Cave)共同撰写了这本自传,他在书中谈论到自己在福布斯富豪榜上的排名,描述了他如何把该排名作为比较自己和冰岛同辈竞争者的手段。“在某种意义上,我认为它是一个很好的激励因素,但它也引出了我的虚荣心,而这是很危险的。”

随后,他详细阐述了在他看来究竟哪里出现了问题。索尔声称,在金融危机后他只参加过一次访谈,这是他第二次谈论这一话题。索尔说,他接受关于自己利用大量低成本资金的指责,但是他也详细讲述了他口中的冰岛金融危机迷思。“我想,我会一直把2008年10月发生的事看作是我人生中遭遇的最大背叛,”他在书中写道。政府并没有救助冰岛银行(Landsbanki)(索尔在该银行中持有大量股份),而是被一家竞争对手银行说服,“错误地相信”它才是应该活下去的银行。“让我感到愤怒的,并非是政府不救助冰岛银行,从而使我的投资化为乌有;而是政府本可以控制住后来冰岛储蓄银行(Icesave)储蓄账户出现的问题。如果政府有所作为,虽然我仍然可能会损失投资,但是国家的崩溃能够在很大程度上得到缓解。”(2008年10月6日,也就是冰岛银行破产的前一天,冰岛通过了一项法案,。该法案保证覆盖国内储户的存款损失,但是国外储户并没有被考虑在内。随后出现了关于冰岛储蓄银行的争议。)

冰岛银行的破产登上了全球媒体的头条,而阿特维斯的命运可能同样耸动。在2007年7月,索尔为并购阿特维斯,调动了高达80亿美元的杠杆资金,其中交易价值的80%都是来自德意志银行的债务。但是在金融危机爆发之前,该公司就已经开始出现问题。索尔在第二年从冰岛银行贷款超过2亿美元,才阻止了公司被德意志银行接管。一年后,分析员认为公司的价值仅为20亿美元出头,远少于所欠德意志银行的债务。德意志银行最后收回了绝大部分投资,但并非全部。

这本书既是索尔个人反思和个人救赎的概要,也是关于他财务危机的记录。书中有许多细节,讲述他和相恋多年的女友克莉丝汀(Kristin)的关系——他们最终步入婚姻殿堂并迎来三个孩子的降生。书中也有他和父亲比约哥弗•古德蒙松(Bjorgolfur Gudmundsson)的关系的详细描述。他的父亲与他合伙投资了冰岛储蓄银行,索尔称他的父亲曾是个酒鬼,但是已经数十年滴酒未沾。古德蒙松也曾是亿万富豪,在巅峰期财富比他儿子的三分之一略少,但古德蒙松被迫申请个人破产。“他入场太晚,正好赶上了金融危机,使他遭受了个人破产,在精神上也大受打击。”索尔写道,他认为父亲的最终破产主要是其它投资所致,而非对冰岛储蓄银行的投资。“在金融危机后,我已经没有办法帮助自己的父亲。”他补充道,并接受外界对他没有和债权人和解的指责。

至于他的生活发生了怎样的变化,索尔说自己卖掉了游艇、私人飞机和法拉利跑车。但是生活水平仍然不错,即使达不到亿万富豪的水准,至少也是千万富翁的水平。“这和享受无关,”索尔在描述自己现在每年都会进行的摩托车穿越美国之旅时这样说道。他认为住在100美元一晚的汽车宾馆和在一些路边小餐馆用餐是自己最喜爱的时光。(这位摩托车爱好者也持有北极星工业[Polaris Industries)的股份,三年前他把印度摩托[Indian Motorcycles]卖给了这家公司。)

在被问到他所经历的最糟糕的日子时,索尔说糟糕的时光有很多,但最低谷时期就是在他几乎丧失了抗争的意愿时。但是,在他的人生字典里没有放弃这两个字。他的曾祖父是冰岛最早的企业家之一,曾经两次从破产中走了出来。他的父亲曾在数十年前因挪用公款和诈骗而被定罪,却依然迎来了人生的第二个巅峰。至于索尔?“当下的问题很简单:我能够东山再起吗?”

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