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从月薪3000到市值1000亿,他蛰伏了整整18年
2017-12-13 17:02:26 124

来源:硕士博士圈作者:常远

从默默无闻到公司上市,他用了9年。从市值32亿到市值400亿,他用了8年。而从400亿到1000亿,他只用了半年。他就是科大讯飞的董事长,刘庆峰。

就在11月中旬,我国公布了第一批国家级别的人工智能开放创新平台,一共有4个平台入选,除了大家耳熟能详的百度的自动驾驶、阿里的城市大脑以及腾讯的医疗影像外,还有一家就是讯飞的智能语音平台外。

很多人不服,凭什么是刘庆峰?凭什么是科大讯飞?那明明就是一家“股市上的大公司,财报上的小公司”

能够忍受寂寞者,天不负

刘庆峰26岁纵横语音江湖,从合成做到识别,从识别做到评测,从评测做到翻译,连续8年在国际大赛中获得第一。可以说,在国外大放异彩,收获了一路的鲜花与掌声。

不过,回到国内,却是叫好不叫座。很长时间,刘庆峰只能默默无闻地在合肥一隅修炼葵花宝典。

一方面语音技术独步天下。

语音识别率高达98%,能够准确分辨出22种方言,刘庆峰也手握灵犀语音助手、酷音铃声、讯飞音箱、车载小语点等15款终端产品.

尤其是讯飞输入法,仅靠自然增长,短短几年时间就累计了2亿多客户,语音输入覆盖率超过40%,一举挤入移动端输入法前三甲。

另一方面却是捧着金饭碗要饭。

很长一段时间,刘庆峰不知道如何让语音技术变现,所以只能免费给人做嫁衣,“一谈钱,客户全跑了。”收入自然是几万,几十万的增长,直到2004年才扭亏为盈。2008年在深交所上市的时候,营收也才刚刚突破2亿元。

要知道,刘庆峰的很多同班同学在微软、IBM、华为等早已是年薪百万,而他和18人的创业团队月薪仅拿可怜的3000多元。

2003年年初,复星集团的副董事长来参加讯飞董事会,当看到高管团队的薪资时,眼泪当时就下来了,“多发点工资吧,不然,团队不稳定。”

善于聚焦者,事竟成

第一次聚焦是1998年。当时公司刚刚成立,大伙认为只有研发才算是创新,所以前期的运营工作都交给了一家福建企业,刘庆峰自己则担任总工程师,只负责产品研发。

结果福建那家企业要生存,要盈利,强迫团队四处试错,“今天做语音PDA,明天做语音听写软件,后天又搞工商查询系统。”半年下来,团队也搞得精疲力竭,却没有一个产品做深做透。

眼看队伍就要散了,刘庆峰果断站了出来,“必须回归语音识别技术,做不好,我半年就走人!”

第二次聚焦是2001年。当时,公司一年的支出达到1000多万,尤其在语音核心源头技术的整合,一次性投入就是4000多万,公司的3000多万资本金远远不够。最困难的2001年8月,公司账上只剩20万元,只够维持2个月。

正值互联网的寒冬,百业凋零。从大众消费市场,到企业客户市场,再到技术授权市场,一次次的折磨,一次次的打击,刘庆峰彻底清醒了,“语音产业前途很光明,但至少需要10年的时间来积累。”

但是,团队不清醒。一部分人乐观地认为公司规模2年可以过10亿,5年可以达到100亿。另一部人却悲观地认为语音产业根本做不大,“还不如做网络游戏或者房地产来钱快。”

为此,2001年底,刘庆峰特意把团队拉到巢湖开了两天的务虚会议,并放出狠话,“不看好语音,请走人!”结果18个人一个都没走。从此,语音就确定为讯飞的唯一方向。

第三次聚焦是2008年。当时,科大讯飞已经在深交所上市,战略布局是刘庆峰重点思考的问题,“到底是学苹果做封闭的业态,还是学习安卓搞开放的业态?”

显然,语音的应用领域太广阔,尤其是迅速崛起的移动互联网,彻底打开了语音技术的万花筒,“与各种终端形态结合,可以排列成几十万种商业应用。”所以,刘庆峰决定放开应用产品端,自己则聚焦于提供核心技术。

2010年10月,他发布了“讯飞语音云”平台,为全行业提供人工智能技术能力,整合后台内容和服务,构建持续闭环迭代的生态体系, “集成语音合成、语音搜索和语音听写等讯飞核心技术,” 主要面向机器人、智能家居、智能音箱、智能家电等行业客户。

7年后,语音云平台开发者达26万,总用户数达到9亿,月活跃用户超过3亿,日服务量达30亿人次,不仅有高德、滴滴、携程、新浪微博和58同城等大公司,更多的是成千上万的中小企业。

当然,刘庆峰自己也没有闲着,他带领团队在医疗、司法、汽车、客服等领域发力,通过人工智能核心技术+应用数据+领域支持,构建入口优势。

在教育领域尤其布下重兵。刘庆峰与教育部共同成立了第一个实验室,并成功通过普通话测试。

此后,相继搞出英语口语测试,全学科教学的畅言智能教具,“能够用标准发音进行教学,还能为学生的口语发音打分。”再后来,讯飞拥有7000多万的中小学师生用户,新加坡94%的中小学校在使用讯飞的产品。

宽广的太平洋,足够容纳千帆竞发

2016年以后,人工智能爆发,又是一个万亿级的行业。而语音是一个重要的交互方式,包括手机、电视、玩具、汽车都是载体。所以,关注语音技术的并非只有刘庆峰。

数据显示,2011年人工智能的初创企业只有70家,而2015年已暴涨至400家。仅2016年一季度就有超过200家与人工智能相关的初创公司完成融资,总金额超过15亿美元。

尤其是BAT,这昔日的客户,将与刘庆峰正面交火。

12月8日上午,高通与百度宣布达成战略合作,“望通过与高通的合作,为全球智能手机和物联网终端厂商带来全新的人工智能语音体验。”

最有意思的是腾讯,“既合作又竞争。”在移动QQ上直接采用了讯飞的技术,而在微信上则采用自己的语音技术,“哪怕技术水平还有差距。”

天才的周围有一大堆天才

不过,刘庆峰不惧怕竞争。他从小聪颖过人,12岁包揽泾县初中数学、物理竞赛两个第一,隔年又以全县第一的成绩考入宣城中学,高中以超过清华40多分成绩考入中科大。

中科大?是的,当年中科大的牌子可是赫赫有名,与刘庆峰一起进校的还有全国13个省状元。

在大学,刘庆峰的数理方程、力学、电磁场、光学等十多名课程都是全系第一,其参赛的“语音合成系统”更是获得全国“挑战杯”大学生科技作品竞赛一等奖,成为唯一可达到实用门槛的作品。

一个人聪明也就算了,关键是他周围汇集了一大堆聪明人。刘庆峰创办科大讯飞的时候,18个人有8个是中科大BBS论坛的版主。

胡郁,电子工程系第一,1995年宣城理科高考状元,两次获得“国家科技进步二等奖”,两次获得国家“信息产业重大技术发明”。

胡国平,计算机系第一,1995年宣城高考理科第二,绩溪理科第一。

陈涛,黑客版版主,网络名为“绝地战警”,1995年新疆喀什高考理科第三。

黄海兵,嵌入式版版主,网络名为“Sea boy”,广西南宁高考理科第二,宾阳理科第一。

江辉,无线电电子学系,1987年昆明高考理科二。

郭武,电子工程与信息科学系,1990年湖南高考全省理科第二。

王智国,机械电子工程系,1993年锡林郭勒盟理科状元。

凌震华,电子工程与信息科学系,1996年合肥高考理科状元。

所以,2017年6月27日,《麻省理工科技评论》发布的2017年度全球50大最聪明公司榜单中,科大讯飞名列全球第六,中国第一。而这就是刘庆峰的最大王牌!

所以,讯飞不需要保卫。

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