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星巴克CEO月底卸任,或将竞选美国总统
2018-06-05 11:00:44 105

来源:界面新闻作者:李媚玲

"这是一切梦想开始的地方,一切都源于一杯咖啡。”美国当地时间星期一早些时候,在西雅图Pike Place市场内的第一家星巴克店内,一位身穿深蓝衬衫的老者在店内的墙面上写下了留言。

并没有多少顾客注意到,这位靠着1987年他亲自安装的咖啡吧墙壁的人正是星巴克执行董事长兼CEO霍华德·舒尔茨(Howard Schultz)。几个小时后、美国当地时间周一下午,舒尔茨向全球35万名员工发送一封信、宣布了他辞职的决定——他将于今年6月26日辞去星巴克执行主席和董事会成员职务。

在此情境下,克制情绪不是件容易事。“我已经做了近40年。”舒尔茨说,“我比我想象得更加激动。”

此前,在接受纽约时报的采访时,64岁的舒尔茨承认,他可能会考虑竞选美国总统。除了被誉为“现代星巴克的构建者”外,舒尔茨还被美国媒体称为“是美国政治上最直言不讳的公司领导人之一”。

其实早在去年舒尔茨私下向董事会提出退休计划的时候,人们就已经开始猜测他在准备2020年的美国总统大选。这个猜测源于舒尔茨越来越多地对特朗普上任以来的各种政治问题发表评论、甚至公开反对后者的主张,比如种族冲突,同性恋婚姻,尤其是特朗普的旅行禁令以及移民、难民政策。

舒尔茨甚至在去年公开批评特朗普总统“每天都在连续不断地制造混乱局面”。

去年,星巴克公司公开表示,计划在五年内雇佣1万名难民。这些大胆的政治举动,让舒尔茨经常被提及为民主党的潜在热门人选。此前,舒尔茨曾支持过奥巴马和希拉里.克林顿的竞选。

“我非常担忧我们的国家,国内的民众越来越分裂,我们在世界上的地位也在不断下滑。”舒尔茨对纽约时报说。舒尔茨后来在一份声明中告诉CNN:“我打算考虑一系列的选择,其中可能包括公共服务,但是我对未来做出任何决定还有很长的路要走。”

对此,纽约时报今天评论称:“既然在当选总统之前,特朗普先生是一位房地产开发商和电视明星,那么领导了星巴克三十几年的舒尔茨竞选总统的可能性就变得更加现实。”

到今年为止,舒尔茨已经为星巴克工作了36年。1982年,他成为星巴克的市场总监,随后引入投资者收购了这家公司。微软的联合创始人比尔.盖茨的父亲当时正是帮助舒尔茨在1987年收购星巴克的律师。舒尔茨1982年加入星巴克,从1987年到2000年担任首席执行官,2008年至2017年再次担任首席执行官。

在舒尔茨的管理下,星巴克30年来获得了巨大的商业成功。它从80年代初的11家店铺扩展到今天77个国家的2.8万多家店铺,市值达780亿美元。自1992年公司首次公开募股以来,星巴克的股价上涨了21000%;这意味着,如果当年投入1万美元的投资者、今天将拥有超过200万美元的回报。

星巴克在中国市场的表现也是可圈可点。如今,它是少数在没有当地合作伙伴的情况下、在中国经营的美国公司之一。这让美国商界认为,星巴克本身正在美国从快速发展的公司转变为更有可能与其他经济体一起兴衰的公司。

商业上的成功外,更重要的是,舒尔茨让星巴克成为美国文化的一个经典标志。他不仅证明了人们会付钱喝咖啡,让星冰乐为家喻户晓的标志,更让星巴克成为“家庭与工作之间的中间场”,这是舒尔茨在1983年从意大利的一次旅行中获得的启发,是对意大利咖啡吧的模仿。

“在我自己着手建立的这家公司,我的父亲,一名蓝领工人和二战老兵从未有机会为之工作。”舒尔茨在离职信中写道。

舒尔茨在纽约的布鲁克林Canarsie区长大,他的父亲是一位二战老兵,后来做过卡车司机和出租车司机,需要挣扎着才能挣足够的钱来支付舒尔茨一家基本的生活费用。这样的经历,导致舒尔茨一直致力于为全职和兼职的星巴克的员工及其家庭成员提供完整的健康福利方案。星巴克员工拥有全面的医疗保健,股权和免费的大学学费,即使是兼职人员也是如此。

2014年,警察在密苏里州弗格森市一名手无寸铁的黑人男子死亡后,星巴克曾要求咖啡师在咖啡杯上写下“Race Together”,希望能够开始不同种族间的对话。

然而,在舒尔茨离职的两个月前,星巴克经历了一场公关风暴。两名黑人男子在费城的一家星巴克内等候并要求使用洗手间时,因被店面经理报警而被捕。为此,星巴克曾在一个下午关闭了8000家门店,向员工进行反种族偏见培训。

费城事件发生后,舒尔茨与两名黑人顾客见面并致歉。同时,两周前,星巴克还宣布,无论是否在店内参与消费,客人都可以使用洗手间以及其他座位区域。“虽然这不会解决种族歧视问题,但我确实认为这是正确的做法。”舒尔茨当时表示。

特朗普总统此前曾批评星巴克试图过于政治正确,抨击该公司不再销售以圣诞为主题的杯子。“也许我们应该抵制星巴克?”特朗普此前在竞选活动中说。

舒尔茨在2016年向星巴克股东发表讲话时表示,他担心更多的美国人今天已经不再拥有像自己这样在布鲁克林的补贴住房中长大的孩子可以实现美国梦的机会。“美国梦不该只有白人和享有特权的人才能接触到。”他说。

“我仍然觉得自己是一个从公共住房长大的布鲁克林的孩子,”舒尔茨说。“我正在过着美国梦。”

然而,对于星巴克而言,舒尔茨先生的离职很可能会被视为一种新的挑战,无论是内部还是外部,因为他在很大程度上仍然是这家公司的门面。“其实对消费者来说,并不会体验到有很么不同。”Wedbush Securities董事总经理Nick Setyan对媒体说,“但对星巴克而言,对舒尔茨的人格崇拜是一个问题。”

舒尔茨离职后,J.C. Penney前董事长兼首席执行官Myron E. Ullman被任命为主席,而芝加哥投资管理公司Ariel Investments的总裁兼董事Mellody Hobson将被任命为副主席。

舒尔茨辞职后将成为其名誉主席,他从1987年到2000年担任该公司的首席执行官,并逐步将重点放在该公司的全球战略上。当时,美国以外只有350家咖啡馆。从在西雅图开出它的第一家门店起,星巴克走了很长的路,并成为全球咖啡超级大国。

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