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真的有公司在为长生不老而努力,市值已超600亿
2018-02-07 07:08:16 75

来源: 创日报作者: 肉肉

你说创业图个啥?

理由应该千奇百怪吧,马云创业,是因为无法忍受一成不变的生活;刘强东创业,是因为太穷被初恋女友甩;扎克伯格创业,是因为痴迷计算机和编程废寝忘食;马斯克创业,是因为想亲手造漫画书里的科幻世界……

一千个创业者,就有一千个给自己加戏的理由,但创哥见了那么多人后,还是被这位创始人的创业理由给惊了:“我创业是为了续命,活到120岁!”

一般人说这种话八成不靠谱,但如果说这话的人是汪建,就说不定了。

因为是他一手创造了全世界最大的基因测序公司——华大基因(BGI),江湖地位堪比“基因界腾讯”。

这家巨头公司在中国一直相当低调,比尔·盖茨等全球富人的健康管理项目全是在他家做的,去年一上市,市值就破了千亿。

还记得,乔布斯曾在自传里提到:20世纪80年代是IT时代,而21世纪绝对是基因科技时代,说的就是汪建的生意。

我们正从工业革命时期过渡到生命科学时期,虽说工业革命是非常伟大的历史时期,但是一定是短命时期。我们现在正在抓住工业革命的尾巴,生命科技正在以前所未有的速度超过它。我们天天谈工业、谈物质财富的时候,有一天早上醒来发现没有那么多必要。

为了不错过时代的新拐点,今天就带大家了解一下“基因界的腾讯”和这位性格鲜明的创始人。

一、这家基因公司到底是干嘛的?

著名影星安吉丽娜·朱莉的事迹都知道吧,她就是做了遗传基因测试,发现自己身上携带了名为“BRACI”的错误基因。

这让她发现自己患乳腺癌的概率高达87%,最终她听从医生建议,切除了双侧乳腺,把患癌几率降到了5%;还有乔布斯,患癌症时,曾花费10万美元对肿瘤及自己的全基因组进行测序,但控制一段时间后不幸离世。

也就是说,你可以通过基因测试,提前知道自己有无出生缺陷,有无猝死基因,老年痴呆基因,冠心病基因,肿瘤基因各种基因……

但通常基因测序的费用远远超出了普通人的接受范围。而汪建目前正在努力的方向是,把检测成本降下来,让普通人也测得起。他已经包下了公司员工子女出生率基因检测,以及冠心病等疾病的基因检测。

我们很高兴看到,基因检测费用已经从90年代的一次30亿美元,快速降到几千美元。

“如果说IT领域里,我们大部分是跟着欧美老大哥学习的话,那在基因领域,华大基因世界老大!”汪建说。

虽然基因领域的生命科学公司鱼龙混杂,争议不断,但国际上对这家公司可谓高度认可:

2014年美国副总统拜登,曾在一次美国空军毕业典礼上贬低中国:“虽然中国每年毕业的科技人员和工程师是美国的6到8倍,但我敢说,你们根本记不得哪个有创新项目是中国造的。”

美国CNN随后就回应道,说拜登低估了低估了中国,接着就拿华大基因举起了例子,说:“该公司的基因测序工作做得比全球其他任何一家公司都多,其数量超过了哈佛大学,超过了美国国家卫生院,在基因领域,中国华大基因才是世界的领导者。”

汪建听了很开心,CNN说的是实话。

二、狷狂教主 基因报国

从一个小的民间科研机构,到估值600亿的上市公司,汪建创业故事可谓曲折离奇。

在创业前,汪建就是一名科学家,曾担任中国科学院遗传所人类基因组中心执行主任、北京基因组研究所副所长。

上世纪90年代初,国际启动人类基因组计划,欧美大国都参加了,本来没有中国科学家的份儿,心里着急的汪建和同事杨焕明却干了一件轰动一时的出格事儿:1999年9月1日,人类基因组计划第五次会议在伦敦召开,他俩在没有得到组织授权的情况下,就在会上宣布代表中国承接该计划1%的测序任务。

事已至此,国家只能拨款让他们搞科研,既然是国家立项,经费应该不是问题,可问题却出在购买测序仪的经费上。没有仪器如何测序?眼瞅要开始的宏图大业没有开张就要黄了。

就在这一年大年三十,汪建独自一人吉普车上路,一路到了西藏的中尼边境樟木口岸。狭窄的谷地,两侧高耸峭壁,露出一线天,阳光从云缝隙洒向峡谷,直射到一个男人的面庞。他顿悟:天无绝人之路,但必须破釜沉舟。

重生一样回到北京,将自己开创的生物工程企业的股权抵押给银行,开出了购买测序仪器的信用证,之后再2007年,因为体制理念不合,又南下深圳独立发展起了华大基因。

一晃快年过去,华大基因早已不缺钱,14年他就对媒体公布,公司每天收入几百万不成问题,正所谓把事情做好了,资本自然会找你。

但他仍十分反感别人把他一手创立的华大基因叫做“公司”。在他眼里,尽管估值百亿计,但他仍乐称这是一家“机构”。

因为没有任何一家公司,在世界顶级科学杂志发表学术论文高达200多篇,在中国的社会发展史上都没出现过。

也许是骨子自带情怀,面对公众难题,他做不到袖手旁观,做了很多项目,烧了很多钱都和赚钱无关。

1、2003年“非典”期间,汪建行为异常,在人们纷纷从重灾区的广东“外逃”时,北京华大基因研究所的掌门人却收拾行装,准备南下广州中医学院,获取萨斯(SARS)病原体,如果不能合法获得,他就打算半夜撬实验室的门“偷出”原体样本,以便测序破译。

后来他在北京得到了萨斯病原体,并在两天内破解成功,为消除SARS立下汗马功劳。之后总书记专门到华大视察,原来安排30分钟,但和科学家对话对上瘾了,一聊聊了4个小时。

2、2008年,汪建参与了“国际大熊猫基因组计划”,一口气花掉了两三千万元科研经费,而且看不到任何商业价值。投资人问他“你为什么要这么做”,他就怼回去说:“我愿意!”,至今还没有投资人敢对他发火。

三、64岁每天翻山越岭骑车上班,没车没房,史上最穷富人

“如果我这家公司,能把中国出生缺陷拉到全世界最低,把中国的心脑血管发病率减到最少,让中国的癌症发病率最少,有了这些疾病的人,能尽快地恢复过来,我们都能健康地活到一百岁,那也就值了。”

汪建今年64岁,身体比年轻人还健康,他每天上班不是司机接送,而是从家里骑车或翻过北山到公司,然后爬到8楼的办公室,时不时和年轻人PK引体向上。

他还是深圳登山协会副会长,2010年,54岁的他执意要登珠峰,但年纪大腿又受伤,教练劝他离队,他不服从。登顶冲刺之前,为了比王石早登上去,竟然脱队提前出发,最后他活着,而且成功登顶了。

而且,汪建的物质欲望极其低,执掌百亿帝国,却还在租房住!没有一套西装,没有一条领带,没有一双皮鞋,没有一条皮带,不管是见美国领导还是出席名流晚宴,统统休闲服或运动速干衣。

在他看来,工业革命和消费社会大大扭曲了人和环境的关系,人拥有了太多没有必要的东西——比如穿金戴银,穿高跟鞋,各种奢华消费。

“人们制造出一个一个的消费热点,一个一个的虚拟的消费模式,一个一个奢华的、满足莫名其妙虚荣心的这种奢华的心理状态,但非常可惜的是生命科学滞后,健康和生命都没有被价值化。”汪建说。

在汪建看来,生命的认知世界才刚刚开始。“如果用国产的基因测序仪从头到尾做一遍测试,大概高等物种是870万种,农业大概不到100万种,低等物种大概十亿种。加起来算算,十年二十年时间,花个1000亿能做到。我们现在是从重要的经济物种开始,从农业物种到生态多样性,最后到生命的数字化大揭密。”

而且现在,美国波士顿地区28%的大学生毕业后去的不是IT、金融,而是生物科技和生命健康产业。硅谷No.1的产业现在也是生命科学。“比尔·盖茨我们见过八九次了,我们有时候一聊就是几个小时,合作的项目也有16个。他早就说,信息产业之后的下一个时代就是生命健康产业。”

汪建60岁那年,给自己做了一个“墓碑”,上面刻着:汪建(1954-2074),墓志铭是“精彩人生”。

汪建的”墓碑“

“我活了60岁了才是一半,还有下一半呢”。

这位老科学家一生的愿望就是让中国人生的优,病的少,活的长,去的安。

“这不是什么难事,我可以做到。”汪建说。

“我觉得我应该为人类未来的发展,

为人类社会留下点什么,

那些虚拟的奢华的东西,

远离他们吧。”

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