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“新路灯”的背后,一场“路灯战争”正在打响
2018-07-13 07:23:35 90

来源:脑极体 作者:脑极体

每天坚持熬夜看世界杯的朋友,一定知道这么一句话:你真的确定你知道吗?

这句话跟世界杯没任何关系,但在某更恶心人的广告退场之后,这句话差不多成为了世界杯广告里的洗脑王者。

虽然看球时候这句话很烦,但在科技领域这句广告词还真像是个真理:对于很多习以为常的东西,说不定我们真的一无所知。

尤其在IoT领域,这个现象尤其严重。比如一种我们从小到大都不陌生,某些素质不高的同学遛狗的时候还专门去找的东西:路灯灯杆。

一般情况下,我们对路灯的认识当然就是街道照明。最多最多,老司机们可能会提防路灯上有摄像头。

时至如今,你可能真的不能确定你是否知道路灯了。而在“新路灯”的背后,一场运营商、广告商、云计算服务商和多种科技公司参与的“路灯战争”正在打响。

谁能争夺更多的路灯,或许在不远处将建成一个热门话题。关于路灯,我们真的还需要知道很多很多。

改头换面的路灯

去年年底,雄安新区安装上了一批新路灯。与整个雄安的智慧城市主题相呼应,这种“智能灯杆”上不止有照明设备,还有摄像头、传感器、屏幕和充电桩。可以说是十分酷炫。

然而这还不是路灯变形记的全部,甚至只能说是大量智能路灯灯杆中的一种而已。

事实上,智能路灯的概念由来已久。上世纪70年代就已经出现了路灯自我调节、主动控制的技术,可以算是路灯智能化的开始。那之后,在路灯身上加入各种装备的想法时而有之,但路灯始终没有脱离照明+监控的模式局限。

到了2016年之后,科技开始更紧迫地催促路灯改头换面。

造成这种局面的根本原因,在于路灯灯杆在寸土寸金的城市里,是一个空间和能源关系非常特殊的存在:

路灯够高,可以满足很多设备的辐射面积需求;

路灯原本就在街道上,不用再费尽心力安装新的设备载体;

同时路灯还在街道的中心,很容易被看到和察觉;

再有路灯天生有用电优势,免去了智能城市改造中痛苦的电路改装。

这些地利原因,刚好又碰上个几个科技产业集体爆发的天时。于是我们今天能看到,比较复杂的智能灯杆上赫然会安装超过30个设备,国内智能路灯产业中的各等级企业已经超过千家。

在这么庞大的产业关系中,把路灯的新身份一个个列出来未免啰嗦。我们可以从支撑路灯变身的几个科技因素,来看瘦弱的灯杆上被挂上了哪些科技设备。

AI+IoT的花开蒂落

物联网和智慧城市技术的成熟,让路灯灯杆成为了传感器和智能摄像头的沃土。首先搭载人脸识别、人流检测仪与消防主动报警能力的智能摄像头成为了路灯的新邻居。

而湿度、空气质量、水文气象检测,以及对周围设备与环境的射频识别需求,让灯杆上必须挂上大量多种类的传感器。

此外,平时不被人注意的一个灯杆新功能,是智能园区、智能物业等技术需要的边缘计算服务器,其实也可以挂在灯杆上。总而言之,城市智能正在努力把路灯打扮成一个机器人……

网络与基站的城市渴望

2016年,Facebook开始推广免费WiFi方案,其中首要解决方案就是通过路灯灯杆来搭载WiFi发射器,输出高速免费网络。这种方案在美国已经得到了普及,而中国的运营商也开始在南方城市尝试类似解决方案。

城市免费WiFi当然是一门大生意,但其实路灯也可以与城市基础无限网络结合,换句话说路灯不仅能作为城市路由器,还能直接改装为城市4G甚至5G网络的城市基站。

我们知道,城市越来越密集的今天,城市人口对移动网络的需求却越来越大。

而在城市人口密集地区修建基站开始变得越来越不容易,那么把基站解决方案直接放在路灯上,也就成为了应对方式的一种。事实上,华为、中兴等运营商服务企业,已经开始提供类似产品技术。

这意味着,路灯同时也可以是微型基站和城市WiFi发射站,而随着5G的到来,这个层面的作用或许会不断加强。

车的需求

电动车越来越多,电桩不够用是一件大麻烦。而路灯下面当然有电线……于是把路灯改造成新能源车的电桩,也就成为了一种结合可能。类似方案在雄安等新城建设中已经得到了应用,甚至还出现了能给汽车、电动车,甚至手机充电的多线路灯杆。

而车的另一个需求,是无人驾驶技术对环境精细化的需要。高精地图常规来说是一张张收集,一层层刷上去的,那当然还是有可能出错。让灯杆搭载环境传感器,联网高精地图,为无人驾驶汽车提供数据支援,成为了灯杆与汽车的另一个结合点。

发愤图强的户外广告

户外广告近期的核心变化,是屏幕和交互技术使用的越来越多。而对这两件事来说,路灯是个很好的载体,由于有电,有空间位置,还有网络支持,灯杆智能广告可以搭载语音广播、显示屏、交互指示牌等多种技术,还可能提供城市交通与本地商家信息等服务。

以上几个方面其实还不够全面,但这已经能让我们看到一根“理想中的路灯”,至少要密密麻麻搭载二三十种硬件和设备,打通不同的信号和网络传输体系,变身马路边伫立的钢铁侠……

事已至此,我们必须要反问路灯一句:你累不累?

理想和现实之间的落差,确实已经让这场路灯战争有点开始疲惫了。

争抢灯杆,一团乱麻般的持久战

公共服务设施的智能化改造,最理想的情况下当然是尽量少的改装,尽可能解决最多的问题。但这其实并不现实。

就一个路灯而言,再如何把它变得智能化这件事上,原本简单的问题很容易陷入过度复杂化当中。

由上所见,一根路灯灯杆可能要涉及安防、环境管理、城市服务、电信服务、广告、科研,以及大量的具体城市服务项目。这些领域各自有不同的政府部门、运营商、广告商负责,背后又牵扯着复杂的技术与产品供应企业。

一根说高不高的灯杆上,却可能设计两位数的部门和三位数的企业。这就让事情有点麻烦了。

当然,目前智能灯杆的建设逻辑是县官不如现管,谁推出了算谁的,招标到多少合作方案就算多少。但是一旦大量科技功能都成为刚需,那么路灯上这点空间和资源,很可能面临无法分配,管理混乱的尴尬。

首先,由于网络传输、城市IoT、广告、电桩,这几个智能灯杆的主要功能分属不同领域和不同企业,那么一个灯杆上到底应该安装哪些东西就会变成没有标准答案的试卷。如何管理和分配路灯上的空间与接口,主要依托具体的项目和人来决定,缺乏标准化方案。

这样做的问题,在于一旦建设好了智能灯杆就不再容易更改。因为一种灯杆解决方案上的供电接口、数据接口和计费接口基本是固定的。很难后续添加新的功能与设备。

试想一下,假如一个有传感器与智能监控的灯杆刚刚立好,城市突然决定大力发展新能源汽车,需要把灯杆都改成电桩功能。

那么把刚建设好的基础设施推到重来很可能成为常态,而且智能技术飞速发展的今天,谁知道过两天会不会又来一遍呢?

灯杆一事,已经关乎多个领域和各种各样的企业利益。谁来管理,如何管理,如何统筹和分配灯杆上的小小位置,今天在绝大多数中国城市还是个未知数。

还需要注意的是,智能灯杆由于要搭载大量设备和广告,无形当中给城市美观也带来了压力。密密麻麻搭载传感器的灯杆,当然不如溜光水滑的路灯好看。如何取舍美观与智能,是一个难有标准的抉择,需要标准化和城市规划能力的加持

另一方面,不同技术对灯杆的密度需求是不同的。一般来说,传感设备和智能摄像头需要每杆都有,但电桩、边缘计算服务器却不需要那么密集,而微型基站的密度还要根据城市具体需求来测定。

所以如何把不同搭载需求的智能硬件规划到一起,也是个问题。

智能灯杆很好,但统摄的科技、企业和政府部门却有点过多了。这场战役想要打赢,我们需要的是标准和规则。

当灯杆成为一种需要分配的权利

对于科技企业来说,尤其是IoT和通信企业。一个灯杆基本没什么用,一条街或者一个园区的路灯则代表着一个项目,一个客户。而一个城市的灯杆智能化改造,则可能代表一项服务的入口和一个新兴市场。

今天的智能灯杆,还处在一些政府与企业牵头打造试点的阶段。而一旦共识达成,我们很容易想见大量城市把路灯连根拔起,新的传感器和电桩如丛林版树立。

那么灯杆战役所需要的,首先是一个足够有代表性,能满足主流需求,却不过分花哨的全国标准化实施方案。事实上,今天的智能灯杆从造型到功能,都处在各家企业自成一套,相互间毫不兼容的状况。

一旦各地方、各部门自行其是采用相差过大的灯杆方案,那么城市智能所期待的集成效应和数据贯通就无从谈起。

另一个解决智能灯杆矛盾的方案,是“重软件、轻硬件”。也就是说尽量采取算法和数据上的技术迭代,尽量少的更改硬件体系。比如智能监控可以利用算法+传统摄像头的方案来实现。加上对信号和电路使用需求的合并,我们或许可以把路灯智能化变成不那么劳师动众的一件事。

最后,在城市智能不断发展的今天,或许应该承认相应的全国性组织、行业协会以及行业标准已经相对急迫。要知道灯杆的变化不是孤例,井盖、绿化监控设备、公交站牌的智能迭代,以及公共交通中的设备智能化,都在快速来到我们的生活当中。

这些东西会陆续遇到路灯的问题。城市IoT虽然美丽,但事关城市民生,且头绪繁多、发展速度飞快,应该到了规范和统一管理的时候了。

路灯之战,或许只是这个大智能时代的一个小折射。很多听起来简单易理解的技术升级,在现实世界里却面临着复杂多变的情况。城市智能是一个善举,但同时也是一种权利,一个市场。

如何切这块蛋糕,是比技术更让人疲惫的问题。

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